La vérité derrière les bureaux debout

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Vous lisez ceci en restant debout à votre bureau ? Il y a de fortes chances que ce soit le cas : les bureaux debout font fureur et on parle souvent des avantages qu’ils procurent.

Ces bureaux vous permettent de travailler à votre « travail de bureau » tout en étant debout plutôt qu’assis sur une chaise. Ils peuvent être fabriqués sur mesure (pour des milliers de dollars) ou vous pouvez convertir un bureau ordinaire en bureau debout sans frais en élevant votre ordinateur – un de mes collègues a simplement placé son ordinateur sur une pile de livres. Les ventes de bureaux sur pied ont explosé ces dernières années ; dans de nombreux cas, leurs ventes ont largement dépassé celles des bureaux classiques.

Personnellement, j’aime cette idée – plutôt que de rester assis toute la journée à regarder un écran d’ordinateur, il serait sûrement préférable de rester debout (tout en regardant un écran d’ordinateur). Mais j’aime aussi l’idée d’étudier certaines des hypothèses qui entourent les bureaux debout. Une hypothèse courante est la suivante : il faut certainement plus d’efforts – et de calories supplémentaires – pour rester debout que pour s’asseoir, et sur plusieurs jours ou semaines, ces calories supplémentaires représenteraient un apport significatif. Mais est-il vrai que l’un des avantages d’un bureau debout est qu’il peut vous aider à éviter de prendre du poids ou même à perdre un excès de poids ?

C’est précisément ce à quoi les chercheurs qui publient dans le Journal of Physical Activity and Health ont tenté de répondre. (Oui, il existe un tel journal.) Ils ont équipé 74 personnes en bonne santé de masques qui mesuraient la consommation d’oxygène en fonction du nombre de calories brûlées en travaillant à l’ordinateur, en regardant la télévision, en se tenant debout ou en marchant sur un tapis roulant. Voici ce qu’ils ont constaté concernant la perte de poids comme un avantage possible d’un bureau debout :

En position assise, les sujets brûlaient 80 calories/heure, soit à peu près la même quantité que lorsqu’ils tapaient à la machine ou regardaient la télévision
En position debout, le nombre de calories brûlées n’était que légèrement supérieur à celui en position assise – environ 88 calories/heure

La marche brûlait 210 calories/heure.

En d’autres termes, l’utilisation d’un bureau debout pendant trois heures brûle 24 calories supplémentaires, soit à peu près le même nombre de calories qu’une carotte. Mais marcher pendant une demi-heure seulement pendant la pause déjeuner peut permettre de brûler 100 calories supplémentaires chaque jour.

Des rapports antérieurs sur les calories brûlées en position debout par rapport à la position assise suggéraient un taux de brûlage de calories beaucoup plus élevé pour la position debout, mais cette nouvelle étude a en fait mesuré la dépense énergétique et représente probablement une évaluation plus précise.

Avantages de la position debout

Bien que la nouvelle étude suggère qu’un bureau debout n’est pas susceptible d’aider à perdre ou à éviter la prise de poids, il peut y avoir d’autres avantages à un bureau debout. Les partisans de la station debout citent des études montrant qu’après un repas, le taux de glycémie revient à la normale plus rapidement les jours où une personne passe plus de temps debout. Et le fait d’être debout, plutôt qu’assis, peut réduire le risque de douleurs aux épaules et au dos.

D’autres avantages potentiels pour la santé d’un bureau en position debout sont supposés sur la base de la constatation que de longues heures en position assise sont liées à un risque plus élevé de

  • l’obésité
  • diabète

les maladies cardiovasculaires

le cancer (en particulier les cancers du côlon ou du sein)
mort prématurée.
Mais « ne pas s’asseoir » peut signifier beaucoup de choses différentes – marcher, faire les cent pas ou simplement se tenir debout – et comme le montre la nouvelle étude sur les dépenses énergétiques, les effets sur la santé de ces dernières peuvent ne pas être les mêmes. Pour la plupart de ces avantages potentiels, des études rigoureuses sur les bureaux debout n’ont pas encore été réalisées. L’impact réel sur la santé d’un bureau debout n’est donc pas certain.

Si vous devez rester debout à votre bureau…

Gardez à l’esprit que l’utilisation d’un bureau debout est comme toute autre « intervention » – elle peut avoir des « effets secondaires ». Par exemple, si vous passez soudainement de la position assise à la position debout toute la journée, vous risquez de développer des douleurs dans le dos, les jambes ou les pieds ; il vaut mieux y remédier en commençant par 30 à 60 minutes par jour et en les augmentant progressivement. Le réglage d’une minuterie pour vous rappeler quand vous devez vous lever ou vous asseoir (comme le recommandent de nombreux experts) peut perturber votre concentration, réduire votre attention et diminuer votre efficacité ou votre créativité. Vous voudrez peut-être expérimenter avec différents intervalles de temps pour trouver celui qui vous convient le mieux.

Il est également vrai que certaines tâches – notamment celles qui exigent une motricité fine – sont plus précises lorsqu’elles sont effectuées en position assise. Ainsi, un bureau debout n’est pas forcément une bonne réponse pour tous ceux qui sont souvent assis au travail.

Que faire ensuite ?

Nous avons assisté à des changements spectaculaires dans l’environnement de travail ces dernières années. Parmi ces changements, on peut citer les plans de travail ouverts et les ballons d’exercice gonflables au lieu de chaises, ainsi que les bureaux debout. J’ai des collègues qui ont installé un « bureau sur tapis roulant » qui leur permet de travailler sur un ordinateur ou par vidéoconférence tout en marchant sur un tapis roulant. Chacun de ces changements présente des avantages, et peut-être même des risques. Mais, avant de les accepter comme étant meilleurs – ou sains – nous devrions nous abstenir de porter un jugement jusqu’à ce que nous ayons le bénéfice d’une plus grande expérience et, idéalement, d’une recherche bien conçue.