Pourquoi les joueurs de la NBA gagnent plus d’argent que ceux de la NFL ?

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Le 1er juillet, il a été rapporté que Steph Curry avait accepté un contrat de supermax avec les Golden State Warriors pour une prolongation de cinq ans de 201 millions de dollars pour ce qui était alors le contrat le plus riche de l’histoire de la NBA. Une semaine plus tard, le plus gros contrat de l’histoire de la NBA est allé à James Harden après que lui et les Houston Rockets aient accepté une prolongation de quatre ans de 228 millions de dollars.

Souvent, pendant cette période de libre jeu de la NBA, nous voyons les joueurs de la NFL réagir à ces contrats lucratifs qui sont signés année après année. Terrance Knighton, aujourd’hui à la retraite, était le plus bruyant à l’écoute.

Knighton n’a pas tout à fait tort. La NBA a lancé des contrats maximums à presque tous ceux qui ne sont pas des superstars ou même des stars d’ailleurs. Rien ne justifie que Chandler Parsons obtienne un contrat maximum ou que Tristan Thompson obtienne un contrat presque maximum.

Si je peux certainement comprendre l’argument du côté des joueurs de la NFL, surtout si l’on considère qu’ils s’exposent à des risques physiques bien plus importants dans leur sport que les joueurs de la NBA (et les athlètes de tous les autres sports d’ailleurs), les chances que les contrats des joueurs de la NFL atteignent un niveau proche des salaires de la NBA sont très improbables.

Oui, les listes de la NBA ne sont composées que de 15 joueurs contre 53 en NFL et oui, les joueurs de la NBA disputent 82 matchs de saison régulière contre 16 en football, mais il y a plus que cela.

L’offre et la demande

La demande de toutes les organisations sportives professionnelles est d’avoir les meilleurs joueurs possibles à chaque poste afin d’atteindre le but ultime de la victoire. L’offre, en revanche, est ce qui change (surtout) tout.

Voici la dure vérité sur la NFL et pourquoi elle joue un rôle majeur dans la disparité des contrats par rapport à la NBA.

Dans la NFL, aux yeux des propriétaires, les joueurs sont facilement remplaçables. En dehors des quaterbacks, des linemen offensifs et des cornerbacks, les joueurs viennent par douzaine. En fait, le réservoir de talents de la NFL est si profond qu’il n’est pas rare que des joueurs de calibre All-Pro, Pro Bowl et/ou Hall of Fame soient recrutés en fin de saison par des agents libres non recrutés.